Comment éviter le diabète de type 2 ?

femme diabétique faisant un test de glycémie
En 2020 , 3 millions de Français étaient traités pour un diabète de type 2, soit 20 % de plus qu’en 2010. Pourtant, une bonne hygiène de vie retarde voire évite la maladie. 

Le diabète de type 2 correspond à un excès de sucre dans le sang (hyperglycémie) chronique. Le diagnostic est posé lorsque la glycémie à jeun dépasse à deux reprises 1,26 g/litre ; ou si un seul dosage, non à jeun, dépasse 2 g/litre.

Deux facteurs expliquent la maladie. D'une part, l'insuline, qui fait baisser le sucre dans le sang, ne fonctionne pas bien (insulinorésistance). D'autre part, le pancréas commence par fabriquer beaucoup d'insuline puis s'épuise et n'en sécrète plus assez pour réguler le métabolisme. L'hérédité est très importante. Mais d'autres facteurs exacerbent cette prédisposition : on peut les désamorcer.

L'hérédité

Si un seul de vos parents est diabétique, la probabilité de l'être aussi est de 40 %. Si les deux sont malades, le risque s'élève à 60 %.

Un contrôle annuel de la glycémie s’impose. L'âge idéal pour commencer est celui auquel votre parent a été diagnostiqué moins dix ans (à 45 ans si votre mère a été diagnostiquée à 55 ans).

Mais la mesure la plus efficace reste l'activité physique. En transformant la graisse en muscle, elle améliore la sensibilité de l’organisme à l’insuline. Parallèlement, gardez une alimentation pauvre en calories et limitez les graisses animales. Quant au sucre, il suffit de ne pas en abuser. Les édulcorants peuvent le remplacer, l’aspartame ou la stévia (désormais autorisée en France) ne modifiant pas la glycémie.

Les facteurs de risque

  • Le surpoids (IMC ou "indice de masse corporelle" supérieur à 25, soit par exemple plus de 92 kg pour 1,75 m) aggrave le phénomène d'insulino-résistance, qui mène tout droit au diabète de type 2. Prenez votre santé en main : essayez de maigrir ! Pour calculer son IMC, on divise son poids (en kilogramme) par sa taille (en mètre) au carré.
  • Le syndrome métabolique accélère, lui aussi, le processus. Il se caractérise par un tour de taille trop fort, une hypertension, une hypercholestérolémie et un taux de triglycérides trop élevé. Contrôlez ces facteurs, si besoin avec des médicaments.
  • Le tabac bouche les artères, comme le diabète. Il aggrave le risque de complications cardiovasculaires. La solution : arrêter de fumer.

Quand votre glycémie est limite

Entre 1,10 g et 1,26 g/litre, vous entrez dans une zone à haut risque. Soyez encore plus vigilant et suivez les conseils de votre médecin. Aucun médicament préventif n'étant autorisé en France, seule l'hygiène de vie peut limiter le risque de tomber malade.

Attention pendant la grossesse !

Un "diabète gestationnel" survient parfois au 6e mois de grossesse. Il multiplie par 7 le risque de devenir diabétique quelques années plus tard. Tout revient dans l'ordre après l'accouchement, mais mieux vaut contrôler sa glycémie.

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